Helmuth Plessner - Philosophy, Anthropology, Sociology

Helmuth Plessner (1892-1985) taught both philosophy and sociology, published in both professions and represented both associations of philosophy and sociology. In that respect he belonged to a type of thinker who – similar to Max Scheler and Max Horkheimer, Theodor W. Adorno and Arnold Gehlen, René König and Helmut Schelsky – developed a strong presence in twentieth century German intellectual history. In addition, Plessner was a zoologist, a fact that lends authority to his conceptual interventions in natural science and the life sciences on the one hand, and the humanities and social sciences on the other. This research project on Plessner focuses on the complete works: the central idea is to emphasize all of his main works equally. “Einheit der Sinne” (1923, Unity of the Senses), “Grenzen der Gemeinschaft” (1924, The Limits of Community), “Die Stufen des Organischen und der Mensch” (1928, The Levels of the Organic and Man), “Macht und menschliche Natur” (Power and Human Nature, 1931), “Schicksal deutschen Geistes im Ausgang seiner bürgerlichen Epoche” (1935, The Fate of the German Mind at the End of its Bourgeois Epoch), “Verspätete Nation” (Belated Nation, 1959), “Lachen und Weinen” (Laughing and Crying, 1941) and "Conditio humana" (1961) are all key writings insofar as they introduce the core of Plessner’s theory.

1999 Co-founder of the Helmuth Plessner Association, a scientific association for philosophical Anthropology, together with Monika Plessner, Wolfgang Eßbach, Lolle Nauta, Konrad Thomas, Zdzislaw Krasnodebski, Bruno Accarino, Hans Peter Krüger, Walter Sprondel, Hans Ulrich Lessing, Kai Hauke.

General secretary (1999-2005); establishing an organizational structure to make the work and thinking of the German sociologist, anthropologist and philosopher Helmuth Plessner accessible to interdisciplinary research and an international public. An important step was the reprint of the key works by the Suhrkamp-Verlag in 2003. The highly complex interconnections among bio-, social, and cultural sciences, which Plessner accomplished for his time, will be kept present and contemporaneous through editions, translations and symposia, thereby promoting the systematic continuation of philosophical anthropology.

The foundation and development of the Helmuth Plessner Association (currently approx. 120 members) was followed by the construction of a website, which contains continuously updated research information (chronological listing of works, bibliography of secondary literature [from 1990]).

Co-Editor of an anthology at Suhrkamp in 2002 (Plessners ‘Grenzen der Gemeinschaft’. Eine Debatte).

Helmuth Plessner website: www.helmuth-plessner.de

Presentations, Papers

Presentations, Papers
Organization of the I. International Convention on Helmuth Plessner: Helmuth Plessner - Exzentrische Positionalität, Freiburg Nov. 2000, (organized together with Wolfgang Eßbach).

Organization of the II. International Convention on Helmuth Plessner: Philosophical Anthropology, Politics and Society, at the University Krakow, Poland, March 27-30, 2003 in cooperation with ‘Centre of Political Thought’ (OMP) Krakow, Conditio Humana Warsaw, Jagiellonien University Krakow (organized together with Zdzislaw Krasnodebski.

Organization of the III. International Convention on Helmuth Plessner: Expressivität und Stil (Expressivity and Style), in Florence/Italy 2006, (organized by Bruno Accarino).

Plessner-Workshop. Leben und Denken Helmuth Plessners im Blick junger Forschungen (Life and Thinking of Helmuth Plessner from the Perspective of Young Scholars), April 22-23, 2005 in Dresden.

“Was ist der Mensch? Konstellationen der philosophischen Anthropologie zwischen Max Scheler und Helmuth Plessner” (What is the Human Being?), meeting organized by Helmuth Plessner Association and Max Scheler Association in cooperation with Philosophische Fakultät of Technische Universität Dresden, Institut für Soziologie, organized together with Ralf Becker, Christian Bermes, Matthias Schloßberger, May 30 – June 2, 2007, at the Technische Universität Dresden.

Lebensphilosophie und Philosophische Anthropologie, II. Plessner-Workshop, November 20.-22, 2008 at the Technische Universität Dresden.

Artficial by nature. Philosophy of Life and Life sciences, IV. International Plessner Congress, Erasmus University, Rotterdam September 16-18, 2009, (organized by Jos de Mul / Marten Coolen / Huib Ernste / Jan Gulmans).

Plessners Gesellschaftstheorie – Ergänzung oder Alternative zur Frankfurter Schule? (Plessner’s Societal Theory – Complement or Alternative to the Frankfurt School?)
35th Congress of the German Sociological Association: “Transnationale Vergesellschaftungen”, October 11-15, 2010, Frankfurt a. M.
GSA-Research Group Philosophische Anthropologie und Soziologie in cooperation with the Helmuth Plessner Association
(Tilman Allert, Joachim Fischer and Gesa Lindemann)
Veranstaltung: Wiesbaden, Literaturhaus Villa Clementine, Frankfurter Str. 1, October 15, 2010

V. Internationaler Helmuth Plessner Kongress
Deutschland - Europa - Welt: Helmuth Plessners 'Verspätete Nation' in der Diskussion
Wiesbaden 04-06. September 2012


“Die exzentrische Nation, der entsicherte Mensch und das Ende der deutschen Weltstunde. Über eine Korrespondenz zwischen Helmuth Plessners philosophischer Anthropologie und seiner Deutschlandstudie” (Excentric Nation, Unsecured Human Being, and the End of a German Epoch), in: Deutsche Vierteljahrsschrift für Literatur- und Geistesgeschichte, 64/3, 1990, 395-426.

“Plessner und die politische Philosophie der zwanziger Jahre” (Plessner and Political Philosophy of the Nineteen-Twenties),
in: Politisches Denken. Yearbook 1992, Volker Gerhardt / Henning Ottmann / Martyn P. Thompson (ed.), Stuttgart 1993, 53-78.

Plessners 'Grenze - Über ihn hinaus, zu ihm zurück,
in: Soziologische Revue 18 (1995), S. 521-527.

“Zur Sinneslehre von Helmuth Plessner” (On Plessner’s Theory of the Senses), in: Philosophische Rundschau, 47/1, 2000, 47-58.

“Exzentrische Positionalität. Plessners Grundkategorie der Philosophischen Anthropologie” (Excentric Positionality. Plessner’s Basic Category of Philosophical Anthropology), in: Deutsche Zeitschrift für Philosophie, 48/2, 2000, 265-288.

Plessners ‘Grenzen der Gemeinschaft’. Eine Debatte (Plessner’s ‘The Limits of Community’. A Debate), (ed. Together with Wolfgang Eßbach / Helmut Lethen), Frankfurt a. M. 2002.

Panzer oder Maske. 'Verhaltenslehre der Kälte' oder Sozialtheorie der 'Grenze',
in: Wolfgang. Eßbach / Joachim Fischer / Helmut Lethen (Hg.), Plessners 'Grenzen der Gemeinschaft'. Eine Debatte, Frankfurt a. M. 2002, S. 80-102.

“Nachwort” (Afterword), in: Helmuth Plessner, Grenzen der Gemeinschaft. Zur Kritik des sozialen Radikalismus, Frankfurt a. M. 2002, 135-145.

The Historic Coincidence of Three Formulae of Human Existence: ‘The Man Without Qualities’ (Musil), the ‘Relatively Unattached Intellectual’ (Mannheim) and the ‘Eccentric Positionality’ (Plessner), in: Literary Theory (Cao Weidong ed.), Beijing Normal University Verlag, vol. 2, 2002 (Chinese), 47-57.

“Androiden - Menschen - Primaten. Philosophische Anthropologie als Platzhalterin des Humanismus” (Androids – Humans – Primates. Philosophical Anthropology as a Placeholder of Humanism), in: Richard Faber / Enno Rudolph (ed.), Humanismus in Geschichte und Gegenwart, Tübingen 2002, 229-239.

“Leben - das ‘grenzrealisierende Ding’. Philosophische Anthropologie als Doppelkorrektiv zwischen Genombiologie und Biomachtdiskurs” (Life – the ‘Boundary-Establishing Thing’. Philosophical Anthropology as Double Corrective of Genomic Biology and Discourse of Biopower), in: Ulrich Bröckling / Benjamin Bühler / Marcus Hahn / Matthias Schöning / Manfred Weinberg (ed.), Disziplinen des Lebens. Zwischen Anthropologie, Literatur und Politik, Tübingen 2004, 61-71.

Biophilosophie als Kern des Theorieprogramms der Philosophischen Anthropologie. Zur Kritik des wissenschaftlichen Radikalismus” (Bio-Philosophy as the Core of the Theoretical Program of Philosophical Anthropology), in: Gerhard Gamm / Alexandra Manzei / Matthias Gutmann (ed.), Zwischen Anthropologie und Gesellschaftstheorie. Zur Renaissance Helmuth Plessners im Kontext der modernen Lebenswissenschaften, Bielefeld 2005, 159-183.

“‘Exzentrische Positionalität’. Plessners Grundkategorie der Philosophischen Anthropologie” (Excentric Positionality. Plessner’s Basic Category of Philosophical Anthropology), in: Thomas Keller / Wolfgang Eßbach (ed.), Leben und Geschichte. Anthropologische und ethnologische Diskurse der Zwischenkriegszeit, München 2006, 233-263.

“Orientation of Decentering. The Basic Category of Plessner's Philosophical Anthropology” (Chinese translation), in: Questions No. 3 (2006): Plessner: Politics and Society (Cao Weidong); ed. by Bejing NormalUniversity, 286-303.

“Ästhetische Anthropologie und anthropologische Ästhetik. Plessners ‘Kunst der Extreme’ im 20. Jahrhundert” (Aesthetic Anthropology and Anthropological Aesthetics. Plessner’s ‘Art of the Extremes’ in the Twentieth Century) in: Josef Früchtl / Maria Moog-Grünewald (ed.), Ästhetik in metaphysikkritischen Zeiten. 100 Jahre ‘Zeitschrift für Ästhetik und Allgemeine Kunstwissenschaft’. S h. 8 der Zeitschrift für Ästhetik und Allgemeine Kunstwissenschaft, Hamburg 2007, 241-267.

“Ekstatik der exzentrischen Positionalität. ‘Lachen und Weinen’ als Plessners Hauptwerk” (Ecstatics of Excentric Positionality. ‘Laughing and Crying’ as Plessner’s Magnum Opus), in: Bruno Accarino / Matthias Schloßberger (ed.), Expressivität und Stil. Helmuth Plessners Sinnes- und Ausdrucksphilosophie. Internationales Jahrbuch für Philosophische Anthropologie, Berlin 2007, 253-272.

“Estatica della 'posizionalità eccentrica'. Il riso e il pianto come opera principale di Plessner”, in: Bruno Accarino (a cura): Espressività e stile. La filosofia dei sensi e dell' expressione in Helmuth Plessner, Milana / Udine 2009, 283-303.

“Plessner und die Pointe der Philosophischen Anthropologie” (Plessner and the Point of Philosophical Anthropology”, in: Soziologische Revue, 2/2009, (Symposium: “Helmuth Plessner, Gesammelte Schriften” (Joachim Fischer, Karl-Siegbert Rehberg, Cao Weidong)”, 141-149.

Lachen und Weinen [Lexikonbeitrag],
in: Handbuch Anthropologie. Der Mensch zwischen Natur, Kultur und Technik, hrsg. v. Eike Bohlken / Christian Thies, Stuttgart/Weimar 2009, S. 363-367.

Tanzendes Tier oder Exzentrische Positionalität - Zur Theoriestrategie der Philosophischen Anthropologie zwischen Darwinismus und Kulturalismus,
in: Der Mensch - Evolution, Natur und Kultur, hg. v. Jochen Oehler, Heidelberg/Berlin Oktober 2010; S. 233-246.

Ralf Becker / Joachim Fischer / Matthias Schloßberger (Hg.), Philosophische Anthropologie im Aufbruch. Max Scheler und Helmuth Plessner im Vergleich (Internationales Jahrbuch für Philosophische Anthropologie, Bd. 2), Berlin 2010.

Helmuth Plessner, Die Stufen des Organischen und der Mensch,
in: Claus Leggewie, Darius Zifonun, Anne Lang, Marcel Siepmann, Johanna Hoppen (Hg.): Schlüsselwerke der Kulturwissenschaften, Bielefeld 2012, S. 251-254.

Helmuth Plessner: Lachen und Weinen. Eine Untersuchung nach den Grenzen des menschlichen Verhaltens,
in: Konstanze Senge / Rainer Schützeichel (Hg.): Hauptwerke der Emotionssoziologie, Wiesbaden 2013.

Grenzen der Gesellschaft - Grenzen der Gemeinschaft, in: Erster Weltkrieg. Kulturwissenschaftliches Handbuch, hg. v. Niels Werber / Stefan Kaufmann / Lars Koch, Stuttgart 2014, S. 410-418.

Tilman Allert / Joachim Fischer (Hg.), Plessner in Wiesbaden, Wiesbaden 2014.
Für einen "Wiesbadener Helmuth Plessner Preis",
in: Tilman Allert / Joachim Fischer (Hg.), Plessner in Wiesbaden, Wiesbaden 2014, S. 201-208.

Glück und Unglück – Monopole des Menschen. Lachen, Weinen, Lächeln - Verkörperungen von Widerfahrnis und Balance,
in: Internationales Jahrbuch für philosophische Anthropologie 2013/2014, 85-96.

Lukács oder Plessner. Alternativen der Sozialphilosophie im 20. Jahrhundert,
In: Zeitschrift für Ideengeschichte, Thema: Lukács, hg. v. Ulrich von Bülow/Stefan Schlak Jg. VIII, Heft 4 Winter 2014, S. 51-70.

Helmuth Plessner und Max Scheler. Parallelaktion zur Überwindung des Cartesianischen Dualismus. Funktionen und Folgen der philosophischen Biologie für die Philosophische Anthropologie,
in: Kristian Köchy / Francesca Michelini (Hg.): Zwischen den Kulturen. Plessners 'Stufen des Organischen' im zeithistorischen Kontext, Freiburg / München 2015, S. 273-304.

Plessners Theorie des humanspezifischen Verhaltens. Pragma und Tanz; Rolle und Darstellung; Macht und Kampf; Lachen, Weinen, Lächeln,
in: Zeitschrift für Kulturphilosophie, Schwerpunkt: Plessner, hg. v. Volker Schürmann, Bd. 10, Jg. 2016, H.2, S. 267-284.

Helmuth Plessner, La nación tardia: la reconstructión de un estudio clásico sobre Alemania,
in: Helmuth Plessner, La nación tardia. Sobre la seducción politica del epiritu burgués (1935-1959). Edición de Joachim Fischer y José Luis Villacanas, Madrid 2017, S. 11-30.

Exzentrische Positionalität. Studien zu Helmuth Plessner, Weilerswist 2016.

Helmuth Plessner in Göttingen - Aufbruch der bundesrepublikanischen Soziologie,
in: Oliver Römer / Ina Alber-Armenat (Hg.) unter Mitwirkung von Franziska Pflüger: Erkundungen im Historischen: Soziologie in Göttingen. Geschichte - Entwicklungen - Perspektiven, Wiesbaden 2019, S. 105-152.

Plessners 'vital turn'. Ekstatik der 'exzentrischen Positionalität',
in: Heike Delitz / Frithjof Nungesser / Robert Seyfert (Hg.): Soziologien des Lebens. Überschreitung, Differenzierung, Kritik, Bielefeld 2018, S 167-198.

Aida Bosch / Joachim Fischer / Robert Gugutzer (Hg.): Körper – Leib – Sozialität. Philosophische Anthropologie und Leibphänomenologie: Helmuth Plessner und Hermann Schmitz im Dialog (Reihe: Vital turn. Körper, Leib, Emotionen, Bd. 1), Wiesbaden 2022.

„Stufen des Organischen und der Mensch“ (1928) und „Macht und menschliche Natur“ (1931): Eine Kontroverse um das Verhältnis zweier Plessner-Bücher,
in: Jonas Barth/Anna Henkel (Hrsg.), Leib. Grenze. Kritik. Festschrift für Gesa Lindemann zum 66. Geburtstag. Weilerswist 2022, .S. 45-60.

«Stufen des Organischen und der Mensch» (1928) und «Macht und menschliche Natur» (1931)
Über ein vermeidbares Missverständnis in der Plessner-Interpretation
in: Thaumàzein – Online Journal of Philosophy, 9 (2) (2021): Helmuth Plessner. Philosophy and Life, 51-93.

Vital Turn mit Plessner und Schmitz. Lachen und Weinen als essentials soziokultureller Lebenswelt,
in: Aida Bosch / Joachim Fischer / Robert Gugutzer (Hg.): Körper – Leib – Sozialität. Philosophische Anthropologie und Leibphänomenologie: Helmuth Plessner und Hermann Schmitz im Dialog (Reihe: Vital turn. Körper, Leib, Emotionen, Bd. 1), Wiesbaden 2022, S. 29-58.